I due più difficili

Le statistiche nazionali relative all'edizione 2016 dei Giochi d'Autunno, dicono che la media di esercizi risolti correttamente tra tutti i 162.450 concorrenti è 2,14 esercizi sugli 8 proposti. Voglio allora esaminare, per ogni categoria, i due problemi che hanno incontrato maggiori difficoltà nella loro soluzione, estraendo i dati da un campione casuale e significativo.

La scommessa perfetta

La scommessa perfetta

A. Kucharski

La scommessa perfetta

Codice, Milano, 2016

pp. 304, euro 24,00

 

Il banco vince sempre. O non è più così? Giocatori d'azzardo e matematici stanno sfilando il tappeto verde sotto i piedi della dea bendata e l'industria del gioco sta vivendo una rivoluzione: dagli statistici che prevedono i risultati sportivi agli algoritmi intelligenti elaborati per battere i campioni di poker, sono in tanti oggi a sfidare casinò e bookmaker, e a usare la scienza per scoprire il sistema perfetto per sbancare.

D'altronde le scommesse sono da sempre il parco dei divertimenti per le idee degli scienziati, e quello tra matematica e gioco d'azzardo è un matrimonio curioso ma solido e antico. Nel libro di Adam Kucharski, docente di modelli matematici alla London School of Hygiene & Tropical Medicine, i dadi convivono con la teoria della probabilità, il poker con la teoria dei giochi, la psicologia e la fisica con l'intelligenza artificiale e il Progetto Manhattan, e le storie di Galileo, Turing e John von Neumann si alternano a quelle di tanti altri geni (e truffatori…) che hanno letteralmente trasformato la scienza in denaro, lasciando ben poco spazio alla fortuna.

Formule più o meno complicate

Gauss

Ricordo che prima dell’arrivo dell’euro in Germania c’erano i marchi, e sulla banconota da 10 marchi era stampata l’immagine di Carl Friedrich Gauss e dietro il disegno di un sestante. Ma chi era Gauss?

È stato un grande matematico (1777 – 1855), ma anche astronomo e fisico. Sono state tante le sue scoperte, e fra queste cito una formula nella quale appare pi greco, che mi sembra veramente notevole. Spero che anche chi non ha gli elementi per capire tutti i simboli presenti, apprezzi il lavoro del matematico tedesco per inventare un calcolo nel quale sono presenti tante radici di numeri veramente “improbabili” da calcolare, che però alla fine mi danno il risultato voluto.

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